Debemos apoyar la educación de los niños afectados por los cierres de las escuelas, dice la UNESCO

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La pandemia exacerbó la crisis educativa mundial con pérdidas significativas de aprendizaje. Si no se les respalda, los estudiantes perjudicados tendrán grandes dificultades para continuar su educación y acceder al mundo laboral. Además, ese retraso educativo tendrá un fuerte impacto en la economía.

El cierre de las escuelas ha resultado en importantes pérdidas de aprendizaje. En los países de ingresos bajos y medianos, el 70 % de los niños de diez años no pueden comprender un texto escrito simple, un aumento preocupante con respecto al 57 % registrado en 2019, según un nuevo informe multiagencial.

El estudio conjunto de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), el Banco Mundial y el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) destaca el déficit de aprendizaje, acrecentado por la pandemia de COVID-19.

La pandemia ha exacerbado la crisis educativa mundial. Sin nuevas medidas para apoyarlos, estos niños y jóvenes enfrentarán dificultades significativas para continuar su educación e ingresar al mundo laboral. Entonces enfrentaremos una gran crisis social”, advirtió este jueves la directora general de la UNESCO frente a más de 150 ministros de todo el mundo que se dieron cita en París los últimos dos días para discutir las crisis que frenan actualmente el avance de la educación: la de aprendizaje y la presupuestaria.

Ante esta realidad, Audrey Azoulay llamó a la movilización argumentando que la educación debe volver a ocupar un lugar destacado en la agenda internacional si se quieren alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

La reunión en la sede de la UNESCO es un evento preparatorio para la Cumbre de Transformación de la Educación convocada por el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, que tendrá lugar en septiembre, antes del inicio del debate general de alto nivel de la Asamblea General de la ONU.

© UNICEF/Raphael Pouget

Estudiantes vuelven a las auas en Mauritania después de meses cerradas por la pandemia de COVID-19

Impacto económico

La UNESCO, el Banco Mundial y UNICEF alertaron de que los retrasos en el aprendizaje también tendrán un fuerte impacto en la economía y explicaron que a escala global representarán una pérdida acumulada de riqueza para la generación actual de escolares de alrededor de 21 billones de dólares. El cálculo hecho en 2021 apuntaba a 17 billones, es decir, la situación ha empeorado.

El informe enfatiza la crisis de financiamiento en la esfera educativa e indica que el 40% de los países de ingresos bajos y medios redujeron su gasto en educación durante la pandemia. La reducción media fue del 13,5% y los presupuestos aún no han vuelto a los niveles de 2019.

La subdirectora general de Educación de la UNESCO se refirió con preocupación a esa falta de recursos en un momento tan crítico como este.

UNESCO/Anders Lee

Estudiantes en camino a la escuela en Myanmar.

Mayor riesgo de desigualdad

“Cuando disminuye el financiamiento público, las familias tienen que aumentar su aporte económico. Y cuanto más recae sobre las familias la carga económica de la educación, mayor es el riesgo de que aumente la desigualdad”, recalcó Stefania Giannini.

La UNESCO ponderó la urgencia de asignar fondos a la educación, que debe transformarse dados los desafíos del mundo actual, como la crisis climática y la revolución digital, dos cuestiones que deben integrarse a los planes de estudio.

UNICEF Costa Rica/Ezequiel Becerra

Enoc Hidalgo es un estudiante de nueve años de la Escuela Indígena San Joaquín de Boruca, en la provincia de Puntaneras, en Costa Rica.

Conclusión esperanzadora

Al concluir la reunión preparatoria, la UNESCO calificó como un motivo de esperanza la movilización a gran escala de los gobiernos esta semana defendida paro los participantes, que mostraron determinación para actuar y colaborar en nuevas iniciativas.

De acuerdo con el organismo de la ONU durante el cónclave se esbozaron muchas posibles medidas que se seguirá debatiendo el 19 de septiembre en Nueva York, durante la Cumbre para la Transformación de la Educación, que reunirá a jefes de Estado y de gobierno.

MIL OSI

Accidentes de tráfico, viruela del mono, Chagas… Las noticias del jueves

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Los accidentes de tráfico dejan 1,3 millones de muertos y 50 millones de heridos graves cada año. Los Estados miembros de la ONU han firmado este viernes una declaración política para reducir a la mitad esas cifras para 2030. En África, la OMS está colaborando con las autoridades sanitarias para reforzar la detección y el diagnóstico en laboratorio de casos de viruela del mono.La OPS y Unitaid lanzaron una alianza para eliminar la transmisión maternoinfantil de la enfermedad de Chagas.

Los Gobiernos se comprometen a reducir las víctimas de accidentes de tráfico a la mitad para 2030 

Los accidentes de tráfico dejan 1,3 millones de muertos y 50 millones de heridos graves cada año. Los Estados miembros de la ONU han firmado este viernes una declaración política para reducir a la mitad esas cifras para 2030.

 “Los accidentes en las carreteras son una epidemia silenciosa y ambulante”, afirmó el Secretario General, António Guterres, en su intervención ante la Asamblea General. Guterres recordó que el 90% de los accidentes de tráfico ocurren en los países de renta baja y media y que son la primera causa de muerte entre los niños y jóvenes de cinco a 29 años. “Se trata de una tragedia más que inaceptable puesto que muchas de estas muertes se pueden evitar”, dijo.

Con la declaración, los gobiernos de todo el mundo se comprometen a brindar liderazgo y coordinación al más alto nivel de gobierno para garantizar que todos los sectores de la sociedad estén incluidos en las acciones en materia de seguridad vial e impulsen políticas y medidas para reducir las muertes y lesiones”, apuntó la Organización Mundial de la Salud.

La OMS reforzará los laboratorios africanos para detectar la viruela del mono

OPS México

Profesionales de laboratorio de nueve países de las Américas y de México se capacitan en la detección de la viruela del mono con el respaldo del InDRE y de OPS.

En África, la OMS está colaborando con las autoridades sanitarias para reforzar la detección y el diagnóstico en laboratorio de casos de viruela del mono.

Hasta el 28 de junio, el continente ha notificado 1821 casos en trece países, de los cuales solo 109 están confirmados por laboratorio en nueve países. Sin embargo, hay un gran número de casos sospechosos en la región, el 81% de ellos en la República Democrática del Congo, lo que subraya la necesidad de aumentar la capacidad de diagnóstico.

 Aunque todos los países africanos disponen de las máquinas necesarias para detectar la viruela del mono, gracias al refuerzo de los laboratorios a raíz del COVID-19, muchos carecen de reactivos y, en algunos casos, de formación para la recogida, manipulación y análisis de las muestras.

La OMS está trabajando para conseguir 60.000 pruebas.

Fuera de los seis países de África con antecedentes de transmisión humana, también se ha notificado la viruela del mono en tres países que no habían tenido anteriormente ningún caso: Ghana, Marruecos y Sudáfrica, que ha confirmado la enfermedad en dos pacientes sin antecedentes de viaje, lo que sugiere que existe una gran posibilidad de transmisión local.

 “La propagación geográfica de la viruela del mono a zonas de África en las que nunca se habían detectado casos es una señal preocupante“, dijo la doctora Matshidiso Moeti, directora regional de la OMS. “Es fundamental que apoyemos los esfuerzos nacionales para impulsar la vigilancia y el diagnóstico de laboratorio, que son las piedras angulares del control de la enfermedad”.

Alianza contra la transmisión maternoinfantil del Chagas

CDC/David Snyder

La chinche triotamina, que se encuentra principalmente en América Latina y el sur de EE.UU., causante de la enfermedad de Chagas.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y Unitaid lanzaron una alianza de cinco años y 2,6 millones de dólares para eliminar la transmisión maternoinfantil de la enfermedad de Chagas.
 
El Chagas es una enfermedad tropical desatendida endémica en América Latina por la que mueren más personas que cualquier otra infección parasitaria. Está causada principalmente por la picadura de un insecto, pero la enfermedad también puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se calcula que más de un millón de mujeres en edad fértil están infectadas, lo que provoca que hasta 15.000 niños nazcan con Chagas cada año.

Menos del 10% de las personas infectadas están diagnosticadas y aún menos en tratamiento.

El proyecto determinará la eficacia de nuevas opciones de tratamiento más cortas para la enfermedad de Chagas crónica y validará formas de acortar el tiempo necesario para el diagnóstico.

La producción agrícola y pesquera de América Latina crecerá un 14% en la próxima década

PMA Haití/Theresa Piorr

La ingeniera agrónoma del Pograma Mundial de los Alimentos Rose Senoviala Desir interactúa con los agricultores del norte de Haití.

La producción agrícola y pesquera en América Latina y el Caribe crecerá un 14% en los próximos diez años, según las proyecciones de la FAO.  

La agencia calcula que alrededor del 64% de este crecimiento emanará de la producción de cultivos, el 28% del sector ganadero y el 8% restante de la pesca. 

 Las emisiones de gases de efecto invernadero crecerán marginalmente, en un 0,1% por año, durante la próxima década. La mayor parte de este aumento provendrá de la producción de cultivos, donde las emisiones aumentarán un 3,2% durante los próximos diez años, en comparación con un aumento del 2,3% de la producción ganadera.  

 El informe advierte que la inestabilidad macroeconómica y los precios de los alimentos pueden tener un impacto considerable en la seguridad alimentaria de la región en la próxima década. 

 A pesar de una disminución en el consumo, América Latina y el Caribe seguirá siendo la región con mayor consumo de azúcar en el mundo per cápita. Se espera que la ingesta de proteínas aumente gracias, sobre, todo a los productos animales, principalmente por un mayor consumo de lácteos. 

MIL OSI

Ciencia para salvar los océanos

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El uso del conocimiento científico, el desarrollo de la capacidad de investigación y el aprovechamiento de las nuevas tecnologías marinas son esenciales para la gestión sostenible de los océanos, fue unade las afirmaciones que resonaron este jueves en la reunión sobre el océano celebrada en Lisboa, Portugal.

La cuarta jornada de la Conferencia de la ONU sobre los Océanos se centró en el papel de la comunidad científica para hacer posible la transformación azul de la relación de la humanidad con el mar.

Con más de 3000 millones de personas que dependen en gran medida de los ecosistemas marinos para su alimentación y sustento, el despliegue de soluciones para alcanzar los objetivos relacionados con los océanos depende de las acciones de las generaciones actuales y futuras.

Coral Reef Image Bank/Alexander

Unos peces nadan alrededor de un arrecife de coral en el Mar Rojo frente a la costa de Egipto.

La ciencia para el desarrollo sostenible

En los últimos años se ha producido una mayor innovación científica y un progresivo reconocimiento de la importancia que tiene la oceanografía para contribuir a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) a cumplirse en 2030.

Se han desarrollado diversas iniciativas que están siendo implementadas no solo por la ONU, sino también por los gobiernos, la sociedad civil y la comunidad científica.

El compromiso y la implicación de las partes interesadas son esenciales para aprovechar al máximo la oportunidad única que ofrece el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (2021-2030) y hacer realidad la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

La Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI) es el organismo que trabaja para reforzar la colaboración internacional en materia de ciencias del mar e investigación oceánica, una labor que ningún país puede realizar por sí solo.

Un momento crítico

Tras aplaudir los recientes avances en investigación marina, los científicos presentes en la Conferencia subrayaron la necesidad de actuar de inmediato.

La veterana bióloga marina y oceanógrafa Sylvia Earle participó toda la semana en el evento de Lisboa.

“Usa tu poder y haz que otros usen el suyo para proteger la naturaleza, para corresponderla, para detener la matanza y para entender que podemos atajar la contaminación que estamos causando”, dijo Earle, y añadió: “este es el momento, es ahora o nunca, un momento crítico de pasar a la acción. Es la mejor oportunidad de encontrar un lugar dentro de los sistemas naturales para mantenernos vivos”.

Emanuel Gonçalves, miembro del consejo y científico jefe de Océano Azul Foundation, reiteró también la necesidad de actuar ya:

“No podemos esperar 30 años más para proteger el 8% del océano, que es lo que tenemos ahora; incluso ese 8% no está adecuadamente protegido. Solo entre el 2% y 3% está totalmente protegido, así que debemos poner en marcha esta agenda ahora mismo, y no en 2030”, afirmó Gonçalves.

© Giacomo d’Orlando

Un biólogo marino revisa un acuario de arrecife dentro de un laboratorio del Instituto Australiano de Ciencias Marinas.

Derecho del Mar y alta mar

La promoción de la ciencia oceánica reconocida por la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que establece las obligaciones de los Estados y las organizaciones internacionales de promover la cooperación internacional en la investigación científica marina, optimiza las condiciones para los científicos y promueve la difusión de datos científicos.

Como la alta mar representa más de la mitad de los océanos, Gonçalves subrayó la necesidad imperante de resolver su problema de gobernanza.

Los mecanismos actuales no nos permiten establecer áreas protegidas, y sin alta mar no es posible proteger el 30% de los océanos. Debemos asegurarnos de que el acuerdo sobre alta mar avance, no solo ahora, y encaminarlo para que las instituciones puedan garantizar esta protección y ponerla en marcha”, dijo el experto.

Ecomares/Andrés Obregón

Elvira Alvarado, bióloga marina dedicada a salvar arrecifes de coral, buceando junto a sus colegas en Colombia.

Y tú, ¿qué puedes hacer?

Para Sylvia Earle, la vida depende de los océanos: “el océano nos mantiene vivos, y tenemos que mantener vivo al océano“, apuntó, pidiendo que cada uno de nosotros haga algo para salvarlos: “en tu patio trasero, ¿qué vas a hacer para plantar plantas, flores y árboles autóctonos que puedan ayudar al océano? Proteger la naturaleza es tarea de todos”.

Gonçalves sugiere tres cosas para ayudar a salvar el océano: votar, promover soluciones a los problemas y cambiar nuestro comportamiento de consumo.

Asimismo, al hablar de la iniciativa RISE UP for the Ocean (un llamamiento conjunto de la sociedad civil, los pescadores, los pueblos indígenas y las organizaciones filantrópicas a los gobiernos y las empresas para adoptar medidas para salvaguardar el océano) Gonçalves reclamó que lo que el que el mundo necesita es pasar de un llamamiento a la acción, a un plan concreto de acción.

Por su parte, Liu Zhenmin, jefe del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU (DESA), sostuvo que la declaración política que se aprobará el viernes, tras el acuerdo de los Estados miembros alcanzado antes de Lisboa, demuestra que el mundo está en vías de tomar medidas urgentes para evitar un daño cada vez mayor al océano, y calificó el resultado de “tranquilizador y profundo”.

Hasta el viernes, Noticias ONU le ofrecerá una cobertura diaria de la Conferencia, así como entrevistas, podcasts y reportajes, a los que puede acceder aquí.

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Accidentes viales: “Una epidemia silenciosa y ambulante” que mata a 1,3 millones de personas por año

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Headline: Accidentes viales: “Una epidemia silenciosa y ambulante” que mata a 1,3 millones de personas por año

Los siniestros de tráfico también causan 50 millones de heridos graves anualmente. La ONU organiza una reunión en busca de un compromiso político para reducir a la mitad los decesos y lesiones en las carreteras.

Los accidentes viales dejan 1,3 millones de personas muertas y 50 millones más heridas de gravedad en el mundo cada año. Estas cifras plantean un problema acuciante que llevó a la Asamblea General de las Naciones Unidas a organizar una reunión de alto nivel para buscarle soluciones.

“Los accidentes en las carreteras son una epidemia silenciosa y ambulante”, afirmó el Secretario General, António Guterres, en su intervención ante los representantes de los 193 Estados miembros de la ONU, que debaten este jueves el camino a seguir con la meta de reducir a la mitad el número de víctimas fatales y lesionadas para 2030, un compromiso que plasmarán al final del evento en una declaración política.

“Con la declaración, los gobiernos de todo el mundo se comprometen a brindar liderazgo y coordinación al más alto nivel de gobierno para garantizar que todos los sectores de la sociedad estén incluidos en las acciones en materia de seguridad vial e impulsen políticas y medidas para reducir las muertes y lesiones”, apuntó la Organización Mundial de la Salud (OMS), la agencia líder de la ONU para la seguridad vial.

Según la OMS, la declaración también exige el desarrollo y financiamiento de planes nacionales y locales con objetivos y recursos claros.

Tragedia inaceptable

António Guterres recordó que el 90% de los accidentes de tráfico ocurren en los países de renta baja y media y que son la primera causa de muerte entre los niños y jóvenes de cinco a 29 años.

“Se trata de una tragedia más que inaceptable puesto que muchas de estas muertes se pueden evitar”, dijo.

De acuerdo con datos de la OMS, desde la invención del automóvil han perecido en la ruta más de 50 millones de personas en el mundo, un número superior a las víctimas mortales de la Primera Guerra Mundial o de algunas de las peores epidemias.

Guterres explicó que esas defunciones tienen mucho que ver con una infraestructura pobre y falta de planificación urbana, al igual que con sistemas laxos de salud y protección social, falta de educación vial y desigualdades persistentes tanto entre los países como dentro de ellos.

Foto: OMS

Los accidentes de tráfico son una de las principales causas de muerte en países en desarrollo.

Obstáculo para el desarrollo

Asimismo, advirtió que las carreteras inseguras constituyen un gran obstáculo para el avance de las naciones en desarrollo puesto que les generan pérdidas anuales de entre 2% y 5% de su Producto Interno Bruto.

El titular de la ONU señaló que familias enteras pueden caer en la pobreza debido a la pérdida del principal sostén económico o a los gastos médicos prolongados y la pérdida de ingresos.

Necesitamos medidas más ambiciosas y urgentes para reducir los mayores riesgos, como el exceso de velocidad; la conducción bajo los efectos del alcohol o de cualquier sustancia psicoactiva o droga; la falta de uso de cinturones de seguridad, cascos y sistemas de retención infantil; la infraestructura vial insegura y los vehículos inseguros; la poca seguridad para los peatones; y la aplicación inadecuada de las leyes de tránsito”, recalcó.

Para ello, abundó Guterres, hace falta financiamiento; políticas nacionales de educación, salud y transporte seguro y sostenible; planificación urbana; y respuesta a los desastres.

Un precio demasiado alto por ir de un lugar a otro

En el mismo tenor, la OMS aseveró que los países y las personas pagan un precio “inaceptablemente alto” por trasladarse de un lugar a otro.

“Colocar la seguridad en el centro de nuestros sistemas de movilidad es un imperativo urgente para la salud, la economía y la moral. Debemos trabajar unidos para que funcionen, salven vidas y construyan calles y rutas para la vida”, conminó Etienne Krug, director del Departamento de Determinantes Sociales de la Salud de la OMS.

Los vehículos de conducción automatizada pueden ayudar a reducir el número de accidentes viales. Foto de archivo: ONU/JC McIlwaine

Diez años de acción

En septiembre de 2020, la Asamblea General de la ONU adoptó una resolución para proclamar el Decenio de Acción para la Seguridad Vial 2021-2030.

La OMS y las comisiones regionales de la ONU, en cooperación con otros socios en la Colaboración de Seguridad Vial de la ONU, han desarrollado un Plan Mundial para el Decenio de Acción, que exige mejoras continuas en el diseño de carreteras y vehículos, en las leyes y aplicación de la ley, y en provisión de atención de emergencia oportuna y vital para los heridos.

Además, el Plan Mundial promueve modos de transporte saludables y ambientalmente sostenibles.

Del mismo modo, destaca que la responsabilidad de la seguridad vial va mucho más allá de la salud y el transporte y precisa que los planificadores e ingenieros urbanos deben priorizar la seguridad como un valor central en toda la infraestructura de transporte, mientras que las empresas pueden influir y contribuir a fortalecer la seguridad vial aplicando principios de seguridad primero a todas sus cadenas de valor.

Los países y ciudades guiados por el plan están viendo reducciones dramáticas en las muertes. Por ejemplo, Bogotá, la capital colombiana, redujo a la mitad las muertes en diez años gracias a un conjunto de acciones integradas, incluidas mejoras técnicas de gran alcance y reformas regulatorias que fueron impulsadas por un fuerte liderazgo.

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La restricción del aborto en Estados Unidos costará vidas, dice la OMS

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Headline: La restricción del aborto en Estados Unidos costará vidas, dice la OMS

La Organización Mundial de la Salud aseguró que la decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos de anular la protección federal al aborto hará aumentar la mortalidad materna.

El director general de la Organización, el doctor Tedros Adhanom Gebreyesus, reiteró que todas las mujeres deben poder elegir sobre su cuerpo y su salud; defendió que el aborto seguro es parte de la asistencia sanitaria y que restringirlo empuja a las mujeres y a las niñas hacia los abortos inseguros, que provocan complicaciones e, incluso, muertes.

“Las pruebas son irrefutables. Limitar el acceso al aborto seguro cuesta vidas y tiene un gran impacto, especialmente en las mujeres de las comunidades más pobres y marginadas”, sostuvo.

La doctora Soumya Swaminathan, jefa científica de la OMS, dijo que la posición de la agencia sanitaria de la ONU se basa en décadas de datos de numerosos países. “Sé por experiencia propia, trabajando en la India, que tener acceso al aborto seguro es una medida que salva vidas”, explicó, añadiendo que negar a una mujer un aborto es “como negar a alguien un medicamento que le salva la vida”.

Afirmó que la prohibición del aborto no contribuiría a reducir el número de procedimientos, sino que provocará que las mujeres se sometan a abortos inseguros. “Lo que hacen estas prohibiciones (…) es poner a las mujeres en manos de personas que están ahí para explotar la situación, practicando abortos inseguros y, muy a menudo, provocando un enorme daño a su salud y a veces la muerte, porque es muy fácil contraer una infección, desarrollar sepsis y morir”, señaló Swaminathan. “Las más afectadas son las mujeres pobres que no pueden recorrer largas distancias para obtener el procedimiento”.

La especialista insistió en que los abortos son parte de los cuidados médicos para las mujeres. “En muchos países un gran porcentaje de la mortalidad materna se puede atribuir a los abortos inseguros”, añadió

En los últimos años, la tendencia de los países ha sido la de aumentar el acceso, incluso en regiones donde había una fuerte oposición, como América Latina, explicó. “Es lamentable ver cómo algunos países retroceden”, dijo Swaminathan, citando la decisión de Estados Unidos.

Unsplash/Gayatri Malhotra

Simpatizantes del derecho al aborto en una manifestación en Washingon, D.C. en octubre de 2021.

“No hay duda de que veremos un enorme impacto en la mortalidad y la morbilidad como resultado de esta decisión”, insistió.

“Tenemos muchos datos al respecto. No estamos hablando de algo hipotético, estamos hablando de algo documentado e irrefutable. Se pone en riesgo la vida de las mujeres”, añadió Tedros.

A la agencia mundial de salud le preocupa el impacto global de la decisión. “Muchos países realmente no entienden las implicaciones y puede que sigan el mismo camino porque hay muchos activistas en contra de los derechos de las mujeres y de que las mujeres puedan elegir”, explicó.

“Es un retroceso y no lo esperábamos. Realmente esperábamos que Estados Unidos liderara este asunto“, sostuvo Tedros.

La recomendación para el resto del mundo dijo el especialista etíope es que vean este asunto no solo como una cuestión de derechos, sino también como una medida para salvar vidas.  “No entiendo la diferencia entre los ‘proelección’ y los ‘provida’. Para muchas mujeres no es ni siquiera una elección, es una decisión para salvar su vida y hay que entender esto bien”, insistió el doctor etíope.

La viruela del mono puede llegar a los grupos de riesgo

© CDC

Imagen de microscopio del virus de la viruela del mono

Durante la rueda de prensa, Tedros también dijo que volverá a convocar al Comité de Emergencias dada la evolución de los contagios de viruela del mono, aunque no precisó cuándo será la reunión.

 “Me preocupa la transmisión sostenida porque sugeriría que el virus se está estableciendo y podría pasar a los grupos de alto riesgo, incluidos los niños, los inmunodeprimidos y las mujeres embarazadas. Estamos empezando a ver esto con varios niños ya infectados”, detalló.

Un experto de la OMS detalló de que Reino Unido ha informado de dos casos en niños, aunque precisó que en esta categoría entran todos los menores de 18 años. Francia y España tienen casos por confirmar. Todos tienen síntomas leves.

“No obstante, es un grupo de edad que realmente nos preocupa, aunque sean [casos] leves, así que tenemos que hacer todo lo posible para controlar este brote a través de las medidas sanitarias existentes”, declaró el doctor Abdi Mahamud, coordinador del Equipo de Emergencias.

Por el momento, se han detectado 3413 los casos de viruela del mono en cincuenta países.

El pasado fin de semana el Comité de Emergencias de la Organización recomendó no declarar el brote una emergencia de preocupación internacional, como el COVID-19. La decisión, aunque finalmente se adoptó por consenso, no fue unánime ya que tres de los 14 miembros del Comité consideraron que sí reunía las condiciones. El Comité recomendó a Tedros que lo vuelva a convocar tan pronto como haya nueva información sobre el virus.

Vuelven a aumentar los casos de COVID-19

© UNICEF/Maria Wamala

Las vacunas COVID-19 se están administrando en las comunidades que acogen a los refugiados, como Fort Portal, en Uganda.

La OMS también informó sobre la evolución de la pandemia de coronavirus. Impulsados por las variantes BA.4 y BA.5 de ómicron, los casos aumentan en 110 países, lo que hace que los contagios globales hayan subido en un 20% en la última semana. Las muertes han aumentado en tres de las seis regiones de la OMS, incluso cuando la cifra global se mantiene relativamente estable.

Esta pandemia está cambiando, pero no ha terminado. Hemos avanzado, pero no ha terminado”, dijo Tedros que alertó de que la capacidad de seguir la evolución del virus está “amenazada, ya que los informes y las secuencias genómicas están disminuyendo, lo que significa que cada vez es más difícil rastrear ómicron y analizar las futuras variantes emergentes”.

La OMS recordó que, al superar la mitad del año, hemos alcanzado la fecha que marcó para que todos los países vacunaran al menos al 70% de su población. Solo 58 países han logrado el objetivo y la tasa media en los de bajos ingresos es del 13%, a pesar de que se ha superado el “acaparamiento de vacunas por parte de los países ricos y fabricantes” que fue “el principal obstáculo para el acceso el año pasado”.

Aun así, el director general se mantiene optimista y puso como ejemplo a Rwanda, que acaba de visitar, donde las tasas de vacunación de la segunda dosis superan ya el 65% y siguen aumentando. “Si hay suficiente voluntad política a nivel nacional, apoyo para garantizar el despliegue en las comunidades y se aborda la desinformación, las tasas de vacunación altas son totalmente alcanzables”, sostuvo.

OPS / Karen González Abril

Vacunaciones contra el COVID-19 en comunidades indígenas en Colombia

En el continente americano, con un incremento del 13,9% en las nuevas infecciones con respecto a la semana anterior, la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, pidió que los países preparen sus sistemas de salud para enfrentar el impacto a largo plazo de la condición post COVID-19, que puede afectar a muchos en la región.
 
Se calcula que entre el 10 y el 20% de las personas que han padecido el COVID-19 pueden seguir experimentando síntomas, como fatiga persistente y grave, dificultad para respirar y problemas de salud mental. Y dado que en las Américas se han registrado más de 161 millones de casos de COVID-19 en los últimos dos años, cientos de miles de personas en la región, sino millones, podrían verse afectadas por la condición comúnmente conocida como COVID largo o prolongado.

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“Transformación azul” para mejorar los sistemas alimentarios marinos 

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Headline: “Transformación azul” para mejorar los sistemas alimentarios marinos 

La tercera jornada de la Conferencia sobre los Océanos, que se celebra en Lisboa, Portugal, ha girado en torno al estado de la industria pesquera mundial y a la sostenibilidad de la acuicultura con la presentación este miércoles del informe sobre el estado mundial de la pesca y la acuicultura de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

© FAO/John Wessels

Los pescadores senegaleses descargan el pescado de sus barcos para venderlo en los mercados locales y exportarlo a otros países.

¿Es realista la sostenibilidad en el mar?

Según la FAO,  por un lado, la demanda actual y la necesidad de satisfacer las necesidades de 10.000 millones de personas a medida que la población crece, presionan los sistemas alimentarios; por el otro, el cambio climático, el COVID-19, la degradación medioambiental y los conflictos los están poniendo a prueba.

El informe de la FAO analiza la situación de la población mundial y las tendencias de la pesca y la acuicultura, también a nivel regional. 

Centrado en la “Transformación Azul”, una estrategia visionaria diseñada para mejorar el potencial de los sistemas alimentarios bajo el agua y alimentar a la creciente población mundial de forma sostenible, el documento de la FAO sirve de referencia crítica para los gobiernos, los responsables políticos, los académicos y otras partes interesadas en el sector.

La “transformación azul” debe entenderse como la forma de producir, gestionar, comercializar y consumir alimentos acuáticos, con el fin de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, dijo la FAO. 

Conforme el sector continúa expandiéndose, se necesitan cambios transformadores más específicos tanto para lograr un sector de la pesca y la acuicultura más sostenible, inclusivo y equitativo, como para combatir la creciente amenaza de la inseguridad alimentaria. 

Máximo histórico

Según la FAO, el crecimiento de la acuicultura, en particular en Asia, elevó la producción total del sector a un máximo histórico de 214 millones de toneladas en 2020, consistente en 178 millones de toneladas de productos acuáticos y 36 millones de toneladas de algas para el consumo.

ONU/Goncalo Borges Dias

Manuel Barange, director de la División de Pesca y Acuicultura de la FAO, interviene en la Conferencia de la ONU sobre los Océanos, en Lisboa (Portugal).

La producción en 2020 fue un 30% superior a la media de la década de 2000 y más de un 60% por encima de la media de la década de 1990. 

“Hay una verdadera preocupación por el precio del pescado, el precio de los alimentos en general, pero el precio del pescado en particular ha crecido un 25% de diciembre del año pasado a abril de este año. Esto presiona al consumidor”, dijo ante la prensa Manuel Barange, director de la División de Pesca y Acuicultura de la FAO. 

Inseguridad alimentaria

Con más de 800 millones de personas que pasan hambre y 2400 millones con un acceso muy limitado a una alimentación adecuada, el reto de alimentar a una población creciente sin agotar los recursos actuales va en aumento.

En este contexto, los sistemas alimentarios acuáticos están cada vez más en la mira debido a su enorme potencial para satisfacer esta demanda.

El crecimiento de la pesca y la acuicultura es vital en nuestros esfuerzos para acabar con el hambre y la malnutrición en el mundo, pero se necesita una gran transformación en el sector para hacer frente a los desafíos”, afirmó el director general de la FAO, QU Dongyu.  

“Debemos transformar los sistemas agroalimentarios para garantizar que los alimentos marinos se cosechen de forma sostenible, se salvaguarden los medios de subsistencia y se protejan los hábitats acuáticos y la biodiversidad”, añadió. 

Unsplash/Robin Canfield

Dos pescadores en las aguas del lago Atitlán, en Guatemala.

Nutrición

El importante crecimiento de la acuicultura ha impulsado la producción mundial de ésta y la pesca a un nivel récord, ya que los alimentos de origen acuático contribuyen cada vez más a la seguridad alimentaria y la nutrición en el siglo XXI.

El enviado especial del Secretario General de la ONU para los Océanos, Peter Thomson, calificó la acuicultura como la “nutrición más saludable para el mundo”, que tiene el “potencial de alimentar a nuestros nietos y a otras generaciones venideras, si lo hacemos bien”. 

La acuicultura como solución

En 2020, la producción de la acuicultura animal alcanzó los 87,5 millones de toneladas, un 6% más que en 2018. Por otro lado, el volumen de capturas en alta mar se redujo a 90,3 millones de toneladas, una caída del 4% en comparación con la media de los tres años anteriores. 

La creciente demanda está cambiando rápidamente el sector de la pesca y la acuicultura. Se estima que el consumo aumentará un 15% para suministrar una media de 21,4 kg per cápita en 2030, impulsado sobre todo por el incremento de los ingresos y la urbanización, los cambios en las prácticas posteriores a la cosecha y la distribución, así como en las tendencias dietéticas centradas en una mejor salud y nutrición.

Se espera que la producción total de alimentos acuáticos alcance los 202 millones de toneladas en 2030, debido principalmente al continuo crecimiento de la acuicultura. 

Barange explicó que, si la adaptación al cambio climático se hace correctamente, el consumo de alimentos acuáticos per cápita seguirá creciendo, ayudando a liberar la presión sobre los sistemas de producción de alimentos terrestres. 

© FAO/Luis Tato

El pescado se seca al sol en un lugar de desembarco en Kigoma (Tanzania).

La gente de las comunidades pesqueras 

“Más de 58 millones de personas dependen directamente de la pesca y la acuicultura: pescadores, pescadoras y acuicultores“, subrayó el experto de la FAO Barange. 

Esas actividades contribuyen al empleo, el comercio y el desarrollo económico.   

Según los últimos datos, se estima que 58,5 millones de personas trabajan en el sector, y solo el 21% son mujeres.

Se calcula que alrededor de 600 millones de personas dependen de la pesca y la acuicultura de alguna manera para su vida y sus medios de subsistencia. Con estas cifras, es evidente que se precisa crear resiliencia para un desarrollo equitativo y sostenible.

Unsplash/Roberto Carlos Román Don

Un vendedor limpia el pescado, en Alvarado, Veracruz (México).

La necesidad de transformación

Según la FAO, se necesita hacer mucho más para alimentar a la creciente población mundial, mejorar la sostenibilidad de las poblaciones y los ecosistemas frágiles, y proteger las vidas y los medios de subsistencia a largo plazo. 

La sostenibilidad de los recursos pesqueros marinos sigue siendo preocupante, según el informe, ya que el porcentaje de poblaciones pesqueras sostenibles cayó al 64,6% en 2019, un 1,2% menos que en 2017. 

Sin embargo, hay señales alentadoras, ya que las poblaciones de peces de pesca sostenible proporcionaron el 82,5% del volumen total de los desembarques de 2019, un aumento del 3,8 % desde 2017. Esto parece indicar que las poblaciones más grandes se están gestionando de manera más eficaz.

El enviado especial del Secretario General de la ONU, Peter Thomson, solicitó mayor financiación para el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14.

“Creo que las cosas están cambiando”, dijo, subrayando la necesidad de financiar las soluciones que se están implementando. “La acción tiene que ver con el dinero, hay que meter la mano en el bolsillo y hacerla realidad”, concluyó Thomson.

Hasta el viernes, Noticias ONU le ofrecerá una cobertura diaria de la Conferencia, así como entrevistas, podcasts y reportajes, a los que puede acceder aquí.

MIL OSI

Viruela del mono, aborto, derechos humanos en Venezuela… Las noticias del miércoles

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La OMS está preocupada porque la transmisión sostenida de la viruela del mono pueda hacer que el virus llegue a grupos de alto riesgo como niños y embarazadas. El revés contra el aborto seguro en Estados Unidos costará vidas, dice director de la Organización. Michelle Bachelet dijo que Venezuela ha hecho avances relacionados con la justicia, la policía y la detención, pero le sigue preocupando la falta de independencia judicial y la criminalización de la disidencia.

La transmisión sostenida de la viruela del mono puede hacer que llegue a los grupos de alto riesgo

La Organización Mundial de la Salud está preocupada porque la transmisión sostenida de la viruela del mono pueda hacer que el virus llegue a grupos de alto riesgo.

“Me preocupa la transmisión sostenida porque sugeriría que el virus se está estableciendo y podría pasar a los grupos de alto riesgo, incluidos los niños, los inmunodeprimidos y las mujeres embarazadas.  Estamos empezando a ver esto con varios niños ya infectados”, dijo el doctor Tedros Adhanom Gebreyesus, el director general de la Organización.

Un experto de la OMS detalló de que Reino Unido ha informado de dos casos en niños, aunque precisó que en esta categoría entran todos los menores de 18 años. Francia y España tienen casos por confirmar. Todos tienen síntomas leves.

“No obstante, es un grupo de edad que realmente nos preocupa, aunque sean [casos] leves, así que tenemos que hacer todo lo posible para controlar este brote a través de las medidas sanitarias existentes”, declaró el doctor Abdi Mahamud, coordinador del Equipo de Emergencias.

Por el momento, se han detectado 3413 los casos de viruela del mono en cincuenta países 

El pasado fin de semana el Comité de Emergencias de la Organización recomendó no declarar el brote una emergencia de preocupación internacional, como el COVID-19. La decisión, aunque finalmente se adoptó por consenso, no fue unánime ya que tres de los 14 miembros del Comité consideraron que sí reunía las condiciones. El Comité recomendó a Tedros que lo vuelva a convocar tan pronto como haya nueva información sobre el virus.

El revés contra el aborto seguro en Estados Unidos costará vidas, dice la OMS

Unsplash/Gayatri Malhotra

Simpatizantes del derecho al aborto en una manifestación en Washingon, D.C. en octubre de 2021.

Tras la decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos de anular la protección federal al aborto, la OMS reiteró que todas las mujeres deben poder elegir sobre su cuerpo y su salud.

El doctor Tedros defendió que el aborto seguro es parte de la asistencia sanitaria y que restringirlo empuja a las mujeres y a las niñas hacia los abortos inseguros, que provocan complicaciones e, incluso, muertes.

“Las pruebas son irrefutables. Limitar el acceso al aborto seguro cuesta vidas y tiene un gran impacto, especialmente en las mujeres de las comunidades más pobres y marginadas”, sostuvo Tedros.

En los últimos 40 años, la tendencia mundial es que las mujeres tengan un mayor acceso al aborto seguro, añadió el director general, que consideró un “revés” la sentencia en Estados Unidos. “Es más importante que nunca unirse para proteger el derecho de las mujeres al aborto seguro, en todas partes”, concluyó.

ONU/Jean Marc Ferré

La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, durante la 50ª sesión del Consejo de Derechos Humanos.

La Alta Comisionada para los Derechos Humanos dijo que Venezuela ha hecho algunos avances relacionados con la justicia, la policía y la detención, pero le sigue preocupando la falta de independencia judicial y la criminalización de la disidencia.

Michelle Bachelet presentó al Consejo de Derechos Humanos un informe que detalla la situación entre mayo de 2021 y abril de 2022.

Entre los avances, destacó la reestructuración de la policía nacional y la “disolución” oficial de las Fuerzas de Acciones Especiales o FAES. Mencionó que además ha habido una reducción del número de muertes en operaciones de seguridad.

Bachelet destacó las preocupaciones por la reelección de los miembros del Tribunal Supremo más allá de doce años y los vínculos de los magistrados con partidos políticos.

“Es muy importante fortalecer la independencia judicial y la separación de poderes en Venezuela. En línea con mis recomendaciones anteriores, exhorto a las autoridades a aumentar el nombramiento de una proporción más amplia de jueces titulares mediante un proceso público y transparente”, dijo.

El equipo de Bachelet documentó 166 restricciones indebidas del espacio democrático y cívico, incluida la estigmatización, la criminalización y las amenazas contra las voces disidentes. “La desacreditación de estos por medios de comunicación institucionales continua”, sostuvo la Alta Comisionada. 

La acuicultura, decisiva para acabar con el hambre 

Pep Bonet/NOOR for FAO

Una piscifactoría para la cría de tilapia de forma sostenible en Guatemala.

El crecimiento de la acuicultura, que ha llevado la producción pesquera y acuícola a un máximo histórico, será decisiva para lograr mayor seguridad alimentaria y acabar con el hambre, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) publicado hoy. 

En la edición de 2022 de El estado mundial de la pesca y la acuicultura (SOFIA), presentada en la conferencia sobre los Océanos de Lisboa, se señala que en 2020 el crecimiento de la acuicultura, particularmente en Asia, hizo que la producción pesquera y acuícola total alcanzara un máximo histórico de 214 millones de toneladas.
La FAO indica que, ante este crecimiento, es necesaria “una transformación azul”. “Debemos transformar los sistemas agroalimentarios para asegurarnos de que los alimentos acuáticos se capturen de forma sostenible y también de que se salvaguarden los medios de vida y se protejan los hábitats acuáticos y la biodiversidad’’, explicó el director general QU Dongyu.

MIL OSI

Venezuela: Bachelet reconoce los avances y plantea el camino por recorrer en materia de derechos humanos

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Se han documentado menos muertes en las operaciones de seguridad, pero aún una muerte es demasiado, dice la Alta Comisionada que, entre otras cosas, aboga por la rendición de cuentas de quienes violen las garantías fundamentales y por la apertura de espacios para un diálogo político.

La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos destacó este miércoles las reformas que ha iniciado el gobierno de Venezuela relacionadas con la justicia, la policía y la detención, al igual que la disolución de las Fuerzas de Acción Especial de la Policía Nacional; sin embargo, afirmó que aún hay mucho camino por recorrer en favor de las garantía fundamentales.

Michelle Bachelet presentó hoy al Consejo de Derechos Humanos un informe con los últimos acontecimientos que tienen que ver con los derechos económicos, sociales, culturales y ambientales, el estado de derecho y el espacio cívico en Venezuela, así como con la aplicación de las recomendaciones anteriores de su Oficina para ese país.

Durante la sesión de diálogo interactivo para la discusión de su informe, Bachelet alentó a las autoridades venezolanas a implementar cambios estructurales de largo plazo y llamó a que las iniciativas legislativas se apoyen en consultas genuinas con la sociedad civil.

Se refirió a la disolución de las Fuerzas de Acción Especial de la Policía Nacional, recomendada por su Oficina, y consideró que abre la puerta a más cambios duraderos como el fortalecimiento civil de las fuerza de seguridad.

Subrayó que se han documentado menos muertes en el contexto de las operaciones de seguridad que en años anteriores, no obstante, dijo que aun así, “ya una muerte es demasiado”.

La esfera judicial

“Sigo instando a que se lleven a cabo investigaciones independientes, exhaustivas y oportunas, con las debidas garantías procesales, que conduzcan a la rendición de cuentas de todos los perpetradores, independientemente de su rango, y a la reparación completa para las víctimas y sus familias”, apuntó.

Bachelet agregó que el gobierno venezolano ha mostrado un espíritu de cooperación con su Oficina y confió en que pronto conceda a su personal acceso a las audiencias judiciales.

En este renglón, recalcó la necesidad de fortalecer la independencia judicial y la separación de poderes, exhortando a las autoridades a nombrar una proporción más amplia de jueces titulares del Tribunal Supremo mediante un proceso pública y transparente.

Tras la visita de su equipo en el país a 21 centros de detención en las que entrevistó confidencialmente a 259 detenidos, reconoció la mejora de las condiciones y la reducción del hacinamiento, e instó a asegurar cambios estructurales más sostenibles.

Informó que las gestiones de su personal han contribuido a la liberación de 68 personal, incluidas 14 mujeres. Bachelet pidió la liberación inmediata de todas las personas detenidas arbitrariamente.

También planteó sus preocupaciones por las condiciones en los centros de detención que eran administrados por los servicios de inteligencia, donde se han denunciado malos tratos e incomunicación. El personal de su Oficina no ha logrado que se le permita visitar esos centros ni los de detención militar.

Espacio cívico y democrático

Con respecto al espacio cívico y democrático, la Alta Comisionada dio cuenta de 166 restricciones indebidas entre las que citó la estigmatización, la criminalización y las amenazas contra las voces disidentes.

“La desacreditación de estos por medios de comunicación institucionales continua”, detalló.

De la libertad de expresión, reportó 34 casos de hostigamiento, censura y decomiso de equipos de medios de comunicación, además del bloqueo de portales en internet.

“Sigue preocupando el uso de la legislación antiterrorista y contra la delincuencia organizada contra el trabajo legítimo de los defensores de los derechos humanos y los trabajadores de los medios de comunicación. Estas prácticas deben cesar”, puntualizó Bachelet.

En cuanto a las protestas pacíficas relacionadas con los derechos económicos y sociales que han tenido lugar en Venezuela, señaló que no se han producido muertos y que las detenciones arbitrarias han disminuido con respecto a años anteriores.

La responsable de monitorear los derechos humanos recordó que las voces disidentes son parte de un espacio cívico y democrático saludable, y encomió la reciente creación de espacios de diálogo con la sociedad civil, así como el Foro de Diálogo Social.

“Estos espacios son fundamentales para lograr acuerdos genuinos y efectivos y deben ser protegidos”, apuntó.

Del mismo modo, Bachelet reiteró su respaldo a un diálogo social entre el gobierno y la oposición, con liderazgo venezolano y llamó a que ese diálogo se reanude dándole prioridad a la participación de las mujeres y tomando como base los derechos humanos y el estado de derecho.

OCHA/Gemma Cortes

Dioximar Guevara vive con sus cinco hijos en San Félix, un barrio pobre de Puerto Ordaz, la principal ciudad de Bolívar, Venezuela.

Recuperación económica

Al abordar el tema de la recuperación económica en Venezuela, argumentó que el crecimiento debe contribuir a disminuir las brechas de desigualdad existentes en el país y traducirse en una mejora concreta del nivel de vida y del acceso a los servicios básicos de toda la población.

En este sentido, pugnó por que todos los recursos disponibles se destinen a cerrar el déficit de servicios e infraestructuras esenciales, como los centros de salud.

“La asignación de recursos debe seguir un proceso transparente, a la vez garantizando que haya acceso a la información de interés público. Es fundamental asegurar la transparencia en cuanto a cifras y estadísticas oficiales”, dijo.

Bachelet agregó que el levantamiento de las sanciones sectoriales “podría contribuir a hacer frente a los retos preexistentes”.

Cooperación

Para terminar, resaltó el acuerdo con el gobierno venezolano para ampliar la presencia en el terreno a 16 representantes de su Oficina y se refirió con beneplácito a la cooperación lograda en los últimos tres años, posible gracias a la confianza de las víctimas, la sociedad civil y las autoridades.

“Con una mayor cooperación y compromiso, estoy convencida de que se podrá contribuir a mejorar la situación de los derechos humanos de todas y todos en Venezuela”, concluyó la Alta Comisionada.

MIL OSI

Un millón de corales por Colombia, la mayor restauración de arrecifes oceánicos de América

Source: United Nations – in Spanish 4

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Los tesoros marinos de Colombia suelen pasar desapercibidos, ya que el país es más conocido por sus montañas y los coloridos pueblos que salpican su región cafetera. Pero justo debajo de las olas, un vibrante mundo submarino con más de mil kilómetros cuadrados de arrecifes de coral espera a quienes se sumerjan.

Sin embargo, esta maravilla marina corre peligro. Científicos, expertos locales, activistas apasionados y habitantes de la isla dan la voz de alarma sobre el deterioro de uno de los ecosistemas más ricos del mar Caribe, mientras trabajan juntos para restaurarlo.

© Ocean Image Bank/Philip Hamilton

Una colonia de coral cuerno de alce, una especie de acropora casi extinta en el Caribe.

¡Preparen las máquinas!

Son las nueve de la mañana de un lunes en la isla de San Martín de Pajares, situada en un Área Marina Protegida en la que se pueden observar arrecifes de coral a muy poca profundidad y en aguas cristalinas, y a un tranquilo viaje en lancha de 45 minutos desde Cartagena, la ciudad más visitada del Caribe colombiano.

La bióloga marina Elvira Alvarado trabaja a contrarreloj ya que los recursos son limitados. Tiene ocho días para plantar 13.500 fragmentos de coral y está enseñando a un grupo de jóvenes voluntarios cómo hacerlo.

“Vamos a empezar con tres mesas, a preparar las máquinas de microfragmentación y a utilizar primero pedazos de coral muertos para practicar”.

La experta explica: “Tomamos un centímetro de piezas de coral y las cortamos en cinco. Luego pegamos los pedazos sobre un fragmento de cemento en forma de pirámide, como una ‘galleta’. Empezarán a crecer y luego se fusionarán. En un año, tendremos una colonia entera que podremos trasplantar a un arrecife para restaurar el ecosistema”.

ONU Vídeo/David Mottershead

La bióloga marina Elvira Alvarado enseñando cómo hacer la micro fragmentación de un coral con una sierra especial.

A través de su ONG, Ecomares, la bióloga y sus compañeros llevan décadas estudiando y restaurando los arrecifes de coral, y ahora se han unido a una iniciativa nacional: “Un millón de corales por Colombia“.

Lanzada el año pasado por el gobierno colombiano como parte de los compromisos adquiridos en el marco del Decenio de las Naciones Unidas sobre la Restauración de los Ecosistemas, el proyecto pretende cultivar un millón de fragmentos de coral y restaurar 200 hectáreas de arrecifes para 2023, el mayor esfuerzo de este tipo en el continente americano.

Las zonas objeto de restauración abarcan las regiones marinas protegidas del Atlántico y el Pacífico del país, y principalmente la Reserva de la Biosfera de la UNESCO Seaflower (EN), un archipiélago oceánico con bancos de coral, pequeñas islas e islotes que forman parte de los atolones (arrecifes en forma de anillo), que son sistemas poco frecuentes en esta parte del mundo. De hecho, casi el 80% de los arrecifes de coral de la región del Caribe se han perdido en los últimos años, asolados por el desarrollo costero, la sobrepesca, el cambio climático y la contaminación.

Noticias ONU/Laura Quiñones

Unos buceadores montando un vivero de coral en Isla Tesoro, en el Parque Nacional Corales del Rosario de Colombia.

El proyecto también abarca el Parque Nacional Corales del Rosario y San Bernardo —que alberga el arrecife coralino más extenso, diverso y desarrollado de la costa caribeña continental colombiana— lugar que Elvira visita desde que era estudiante, hace unos 40 años.

“Fui a estudiar con mi profesor de invertebrados, y qué hermoso era este lugar. Era perfecto. Tenía todas las especies [vivas] como tenían que estar. Pero en menos de cuatro años, después de graduarme, presencié el daño y el deterioro del ecosistema. Vi la casi extinción de dos especies de corales y del erizo negro”, recuerda con tristeza.

Vi la casi extinción de dos especies de corales y del erizo negro”.

La bióloga fue testigo de la extinción masiva de los corales cuerno de ciervo y cuerno de alce de la familia Acropora del Caribe en la década de 1980, debido a un brote de enfermedad, y acelerada por los huracanes, la depredación, el aumento de la temperatura debido al cambio climático y la sedimentación causada por la contaminación, entre otros efectos.

Los acropóridos crecen como ramas a un ritmo relativamente rápido, e históricamente formaban grandes estructuras arrecifales y proporcionaban hábitat a peces e invertebrados. En la actualidad, la mayoría de estos arrecifes se han reducido a campos de escombros estériles, un estado antinatural entre los ecosistemas del Caribe.

© Ocean Image Bank/Philip Hamilton

Una colonia de coral cuerno de alce, una especie de acropora casi extinta en el Caribe.

Alvarado ha convertido en objetivo de su vida el restaurar la belleza que una vez conoció, estudiando la reproducción de estos corales, así como de otras especies que viven en los arrecifes colombianos —que ahora también se encuentran en mayor peligro debido a la aceleración del cambio climático en todo el mundo— y experimentando con formas para repoblarlos.

“Es como en el bosque. Si cortamos los árboles, por cada árbol que cortamos deberíamos plantar dos. La restauración debe ser para todos los ecosistemas. La Tierra no llegó a ser lo que es solo por casualidad, sino por la selección natural. La selección natural nos dice que estas especies de corales deberían estar aquí, así que eso es lo que estamos haciendo. Por cada coral que muere, tenemos que restaurar e intentar producir más individuos genéticamente diferentes que puedan sobrevivir a enfermedades o eventos de blanqueo en el futuro”, detalla.

ONU Vídeo/David Mottershead

Los buzos planean cómo construir un vivero de coral bajo el agua.

Creación de un vivero de coral bebé

En una pequeña embarcación capitaneada por Yeison González —un isleño que ha vivido del mar desde que nació— llegó nuestro equipo de Noticias ONU, dispuesto a participar del primer día del “maratón” de plantación de corales de Elvira, justo antes del Día de los Océanos.

“El mar nos lo da todo, pero también puede llevárselo todo si no lo cuidamos. Mira, a esa casa se le llevó la marea”, nos dice Yeison González mientras llegamos a las Islas del Rosario, justo antes de atracar en Oceanario, un centro de conservación y educación de la vida marina dentro del Parque Nacional que presta espacio, alojamiento y equipamiento a los biólogos.

El equipo de Alvarado se instala en uno de los muelles bajo dos lonas. Mientras caminamos por allí, vemos algunos de los animales que el Oceanario –que es a su vez centro de investigación científica– intenta proteger educando a los visitantes sobre su estado; entre otros, tortugas marinas, tiburones y el todopoderoso “Mero Guasa” o pez Goliat Grouper, que actualmente está en gran peligro de extinción (catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como “en peligro crítico”).

Buzos, estudiantes y otros voluntarios se reúnen para escuchar las instrucciones de Alvarado. El primer paso es instalar lo que llaman “camas” en el lugar de restauración elegido, Isla Tesoro, a pocos kilómetros de donde nos encontramos.

“Estamos construyendo unas estructuras de acero que tendrán una malla en la parte superior con en forma de cama. Deben estar un metro por encima del sustrato [el fondo marino] para que los microfragmentos no sean asfixiados por el sedimento”, dice, mientras un buzo dibuja un esquema de lo que harán en breve a seis metros de profundidad.

Noticias ONU/Laura Quiñones

Corales cultivados en un vivero de mesa mediante la técnica de microfragmentación en Oceanario.

Instalarán tres mesas y, durante los próximos ocho días, colocarán 900 “galletas” que contienen cinco microfragmentos de coral de ocho especies diferentes cada una. El número de individuos de cada especie dependerá de los trozos de arrecife sanos que los buceadores puedan encontrar y recoger.

“Por ejemplo, la especie más dominante ahora mismo es la Orbicella, que son los corales que hacen estructuras en columna y tipo pagoda. Son abundantes aquí, por lo que tenemos 15 genotipos de cada una de ellas. Pero los Acropora Palmata [cuerno de alce], que es una especie muy escasa en el parque tras la extinción, solo tenemos dos colonias. Por supuesto, nos gustaría tener muchas más, pero no tenemos de dónde sacarlas”, destaca la bióloga marina.

Alvarado se queda atrás mientras Noticias ONU sube a una embarcación con los buzos, que van armados con pesados martillos, barras y mallas de acero y un enorme rollo de cinta métrica.

ONU Noticias/Laura Quinones

Vivero de corales tipo árbol en el Oceanario, Parque Nacional Corales del Rosario, Colombia.

Su trabajo bajo el agua es como una danza coreografiada. Primero, buscan un lugar despejado para instalar la cama, asegurándose de que no haya amenazas en los alrededores, como colonias de algas, que compiten con los corales por los recursos.

Una vez encuentran el lugar perfecto, lo bastante profundo para estar protegidos pero lo suficientemente poco profundo para recibir la necesaria luz solar, el equipo de buceo comienza a medir, colocar y martillear las barras de metal para crear la estructura.

Cuando terminen, su trabajo se asemejará a una mesa subacuática con docenas de micropiezas de coral en la parte superior, que finalmente se ramificarán en colonias de coral.

Las especies de crecimiento lento colocadas en estos lechos tardarán entre un año y un año y medio en crecer lo suficiente como para ser trasplantadas a los arrecifes más grandes, completando así la restauración. Una vez en los arrecifes, entre el 70 y el 80% sobrevivirán y formarán parte de una colonia mayor.

Ecomares/Andrés Obregón

Elvira Alvarado buceando junto a sus colegas en Colombia.

La magia de los corales y su proceso de reproducción

Muy pocas personas parecen saber que los corales no son rocas ni plantas, sino animales cuya función es vital para la supervivencia de nuestros océanos e incluso para nuestra supervivencia como seres humanos.

Los viajeros y turistas suelen disfrutar de viajes para hacer snorkel en todo el mundo, y aunque es comprensible que los peces de colores, las tortugas y otras formas de vida marina sean más “populares”, no deberían pasar por alto la asombrosa y compleja belleza de los corales, las “estructuras” vivas que respiran, albergan y alimentan a la mayoría de los habitantes de las profundidades.

Los corales son pequeños animales marinos coloniales. Consisten en muchas criaturas individuales, llamadas pólipos, que viven y crecen conectadas entre sí y dependen las unas de las otras para sobrevivir.

Se alimentan de plancton –si un pólipo come, lo hace toda la colonia– y viven en perfecta simbiosis (una relación mutuamente beneficiosa) con una microalga que les proporciona sus brillantes colores.

El coral suministra a las algas –oficialmente llamadas zooxantelas– un entorno protegido y los compuestos que necesitan para la fotosíntesis y, a cambio, las algas producen el oxígeno y suministran al coral la glucosa o energía.

En momentos de estrés ambiental, como el aumento de la temperatura del agua o de la salinidad, el coral libera las algas de colores de sus tejidos, que es lo que hace que aparezcan blancas –lo que se conoce como blanqueo– y que corran el riesgo de morir.

Hay más de seis mil especies de coral en el mundo, y al menos 80 llaman a Colombia su hogar. Cada una de ellas es única y hermosa a su manera, con formas y colores sorprendentes y diversos.

En el Parque Nacional de Corales del Rosario pudimos ver de cerca algunas de estas criaturas. Unas parecían grandes cerebros amarillos flotando en el azul del océano, otras se extendían como ramos de margaritas bajo el agua, otras formaban “pirámides” anaranjadas y otras eran tan suaves que se balanceaban con las corrientes submarinas en una danza hipnótica e inspiradora.

Acercarse a los corales es un espectáculo asombroso para los amantes de la naturaleza, pero a los biólogos marinos les fascinan sus formas únicas de funcionamiento y reproducción.

Jaime Rojas, director científico del Centro de Investigación, Educación y Recreación de Oceanario (CEINER), junto con Elvira Alvarado, lleva décadas investigando los diferentes tipos de reproducción sexual y asexual de los corales.

Noticias ONU/Laura Quiñones

Elvira Alvarado, bióloga marina de Ecomares, lleva décadas trabajando en la investigación y restauración de corales.

La mayoría de los corales se reproducen [sexualmente] solo una vez al año, y con ciertas especies hay que saber exactamente qué día y a qué hora ocurre esto para recoger los productos reproductivos masculinos y femeninos”, subraya.

Gracias a los viveros de coral permanentes y diversos que mantiene el Centro, los expertos pudieron identificar el día y la hora exacta de reproducción de los casi extintos corales cuerno de alce y cuerno de ciervo, algo inédito en Colombia.

“Con esa información, recolectamos los productos sexuales [óvulos y espermatozoides] para luego ir al laboratorio y hacer la fecundación y desarrollar investigaciones en el cultivo de larvas de coral. Esta es una línea de trabajo importante en Oceanario con muchos aliados y expertos –incluso a nivel internacional– y la esperanza en el futuro es repoblar nuestros arrecifes con estas larvas de laboratorio”, dice.

Los corales suelen tardar entre 25 y 75 años en alcanzar la madurez sexual, una de las razones por las que los científicos han apostado por la reproducción asexual como forma más rápida de restaurar los arrecifes, pero el trabajo sobre la reproducción sexual es vital para mantener un banco genético de diferentes especies de coral para el futuro.

Noticias ONU/Laura Quiñones

Fragmentos de corales Acropora crecen en un vivero de cuerdas en Oceanario, Colombia.

Diferentes tipos de viveros

La técnica más popular para cultivar y restaurar corales es la que Elvira y su equipo, y sus más de 32 aliados en toda Colombia, están implementando: la microfragmentación.

El proceso de cortar pequeños pedazos de coral para fomentar su crecimiento existe desde los años 60, pero solo en 2018 un biólogo de Florida descubrió accidentalmente que cortarlos en fragmentos aún más pequeños los hacía crecer más rápido.

David Vaughan rompió por error un coral cuerno de ciervo que había estado cultivando durante tres años y los fragmentos cayeron al fondo de un tanque. Para su sorpresa, apenas unas semanas después los pequeños pedazos habían crecido hasta alcanzar el tamaño original de la pieza rota.

Esta técnica consigue que los corales crezcan 40 veces más rápido de lo que lo harían en la naturaleza, lo que es esperanzador para los arrecifes de todo el mundo.

En el Oceanario, que también es uno de los mayores contribuyentes al proyecto Un millón de corales por Colombia, los visitantes aprenden sobre este proceso en sesiones especiales, y a través de una muestra submarina permanente de diferentes tipos de viveros.

“Aplicamos tres técnicas de cultivo distintos. Tenemos viveros tipo árbol de coral y tipo cuerda, que son para especies de rápido crecimiento ramificado, y tenemos viveros tipo mesa para la microfragmentación de especies de crecimiento lento “, destaca la bióloga marina de Oceanario, Alexandra Hernández.

Blue Indigo Foundation

Corales Staghorn trasplantados en viveros.

Sumergirse en el agua con estos viveros es como presenciar un milagro. De alguna manera se parece a un jardín de patio trasero bajo el agua. Se ven como tendederos de ropa, pero en lugar de calcetines y camisetas, hay pequeños trozos de coral colgando. Luego están los árboles flotantes, con corales cuerno de ciervo que se ramifican como plátanos.

Además, están las mesas, que tienen formas interesantes, como de un avión o un naufragio, llenas de todo tipo de corales y peces de colores nadando alrededor, lo que la hace especialmente hermosa.

“Con nuestro trabajo no solo buscamos restaurar y dejarlo así, ya que cualquier proyecto de restauración que no implique a la comunidad está destinado a acabar desapareciendo. Podemos restaurar corales, pero si no enseñamos a la gente por qué hay que cuidarlos, protegerlos, o cómo es este trabajo, la gente no lo valorará y por tanto no lo cuidará”, añade Hernández.

Noticias ONU/Laura Quiñones

Los peces nadan sobre los viveros de coral en el Parque Nacional Corales del Rosario, Colombia.

La vida trae más vida                                    

Los arrecifes de coral han sobrevivido a la extinción de los dinosaurios, a la edad de hielo y a otros cambios ambientales masivos, y con algo de ayuda, sobrevivirán a los cambios climáticos que hasta ahora han caracterizado el comienzo del siglo XXI.

Hay mucho más en juego: además de su belleza natural y de las especies animales y vegetales que dependen de ellos para sobrevivir, los arrecifes de coral proporcionan a los humanos, seguridad alimentaria a través de la pesca; nos protegen de inundaciones y tormentas, y generan ingresos gracias a los millones de turistas y buceadores que viajan para apreciarlos. Algunos tienen propiedades antiinflamatorias, mientras que otros proporcionan la materia prima para algunos medicamentos que combaten el cáncer.

“La vida trae más vida, así que cuando se restauran estos lugares que inicialmente estaban degradados, se traen fragmentos vivos y empiezan a crecer, llega la vida, y con ella los peces. Con los peces también llega el resurgimiento de las actividades económicas de la gente de la región. Esto es beneficioso para todos y para el medio ambiente; no olvidemos que el 70% del oxígeno que respiramos se lo debemos a los océanos“, destaca Hernández.

Un proyecto de restauración en Indonesia es la prueba viviente de lo que plantean estas biólogas. Los científicos y la comunidad de Salisi’ Besar, en Sulawesi del Sur, plantaron 12.600 fragmentos de coral en 2019. En 2021, la cobertura del arrecife había aumentado del 1% a más del 70%, y la vida marina había aumentado en un 300%. El lugar fue bautizado como “Arrecife esperanza”.

“Necesitamos los ciclos biogeoquímicos que provienen de este ecosistema. Necesitamos los peces, la langosta, la barrera [marina]. ¿Qué va a pasar dentro de 30 años cuando el cambio climático eleve el nivel del mar si no tenemos esa barrera? Van a pasar muchas cosas”, añade Elvira Alvarado.

Para ambas biólogas, la importancia de los arrecifes de coral y su restauración debe ir más allá de la comunidad científica y los buceadores y captar la atención del público en general.

“Necesitamos todos estos tipos de ecosistemas. No se trata de lo que nos gusta hacer a los biólogos marinos, sino de por qué lo hacemos: lo hacemos porque la gente del mundo nos necesita. ¿Qué habría pasado si Jacques Cousteau no hubiera hablado con nosotros? Nadie habría sabido lo que tenemos en nuestros océanos. Tenemos que hablar. Tenemos que aprender”, reclama Elvira Alvarado.

Ministerio de Medio Ambiente de Colombia

Los buzos posan con corales trasplantados y un signo de ‘Un millón de corales para Colombia’, el nombre del proyecto de restauración oceánica más grande de América Latina.

Un país azul

Entre los participantes de “Un millón de corales por Colombia” encontramos expertos científicos como Alvarado, Hernández y Rojas, escuelas de buceo, comunidades locales, pescadores que trabajan como jardineros de corales e incluso hoteles.

Milena Marrugo trabaja para Conservación Internacional, la organización asociada que supervisa el proyecto “Un millón de corales” y coordina la labor de los agentes que trabajan sobre el terreno. Milena acompañó a Noticias ONU en el viaje de vuelta a Cartagena.

“Durante muchos años este trabajo [de restauración] fue muy difícil, porque trabajábamos de forma independiente. Antes, los aliados eran los que hacían grandes esfuerzos para trabajar con pocos recursos, y ahora que trabajamos unidos por un solo propósito, los esfuerzos son mayores, lo que hace posible que podamos conseguir nuestro objetivo”, dice, y añade que es realmente importante que el Gobierno, que está haciendo una gran inversión financiera en el proyecto, haya empezado a tomar conciencia de la importancia de la restauración de los océanos.

Marrugo explica, además, cómo ha sido llevar a cabo el proyecto en las diversas zonas de Colombia. “Hay algunas zonas en las que hay mucha corriente, por lo que ciertos tipos de viveros no son viables. Hemos tenido que variar y experimentar con diferentes tipos: ahora tenemos cuerda, mesa, estrella, araña, tenemos viveros verticales y horizontales y otras variaciones. Por ejemplo, en el Pacífico nos dimos cuenta de que las guarderías de cuerda iban a ser un problema para las ballenas jorobadas migratorias”.

Según la experta, los viveros se están construyendo, en su mayoría, con materiales ecológicos o reciclados que pueden ser reutilizados para continuar con esta labor en el futuro, ya que, como ella expresa, este proyecto no puede terminar tras alcanzar el millón de fragmentos de coral.

“Queremos llevar nuestros corales, que ya están en fase de vivero, a su entorno natural para que cumplan el papel fundamental de restaurar realmente el arrecife, logrando estas 200 hectáreas restauradas. Este es un paso más por el que estamos trabajando”, añade. Recalca que los viveros también necesitan mantenimiento y limpieza constantes, lo que supone tiempo y fondos.

No debe olvidarse que, aunque Colombia siempre ha sido vista como un “país verde”, con sus montañas y sus ricos ecosistemas terrestres y su biodiversidad, casi la mitad de su territorio, un 48%, se extiende entre el mar Caribe y el océano Pacífico, así que debe protegerse.

*Según Conservación Internacional, a la fecha de este artículo, hay más de 230.000 fragmentos de coral en viveros en Colombia, y más de 12.000 han sido trasplantados a arrecifes.

Esta es la primera parte de una serie de artículos sobre los esfuerzos de restauración de los océanos en Colombia. La próxima parada será en la isla de Providencia, en la Reserva de la Biosfera de la UNESCO Seaflower, que fue devastada por el huracán Iota en 2020. Las pruebas de la destrucción causada por la tormenta aún son visibles y los daños han afectado gravemente no solo las infraestructuras humanas, sino también los ecosistemas cruciales para la captura de carbono, como los manglares.

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Comité de la ONU denuncia la “violenta represión” contra niños indígenas durante las protestas en Ecuador

Source: United Nations – in Spanish 4

Headline: Comité de la ONU denuncia la “violenta represión” contra niños indígenas durante las protestas en Ecuador

El órgano encargado de los derechos de los niños asegura que se ha hecho uso de formas de munición potencialmente letales, gases lacrimógenos contra grupos de manifestantes en los que había menores. Denuncian la “represión descontrolada” y el “brutal desalojo” de asambleas no violentas. 

El Comité de Derechos del Niño de la ONU denunció que militares y policías antidisturbios dispararon gases lacrimógenos y perdigones contra grupos de manifestantes indígenas entre los que había niños y adolescentes, cuando salieron a las calles para exigir a las autoridades que reduzcan los precios de los combustibles y el coste de la vida.

El Comité emitió una declaración en respuesta “al gran número de niños y adolescentes indígenas sometidos a una violenta represión”.

“Según varias fuentes fiables, se han autorizado formas de munición potencialmente letales, como perdigones, para reprimir las protestas. También hemos recibido información de niños expuestos a los graves efectos secundarios causados por el uso indiscriminado y desproporcionado de gases lacrimógenos”, aseguran en el comunicado.

Además, han recibido información de muchos niños y niñas que deambulan solos por la capital del país, sin protección y sin contacto con sus cuidadores o referentes familiares adultos “como consecuencia de las acciones represivas del Estado”. Asimismo, les preocupa el importante número de adolescentes lesionados.

© Unsplash/David Golding

Panorámica de Quito, la capital de Ecuador

“Brutal desalojo de asambleas”

Los miembros aseguran que los niños están experimentando “profunda confusión, angustia y miedo” como consecuencia “del caos provocado por la represión descontrolada, que incluso se ha extendido a zonas identificadas como pacíficas”.

“El brutal desalojo de asambleas no violentas en sitios como la Casa de la Cultura, donde muchas madres se reunían en compañía de niños, niñas y adolescentes, fue especialmente grave e injustificable”, sostienen.

Si bien celebra el levantamiento del estado de emergencia y las conversaciones entre funcionarios del Gobierno y los pueblos indígenas, el Comité exige que el Estado cese de inmediato y por completo el uso de la fuerza fuera de las normas internacionales y que investigue inmediatamente los incidentes denunciados.

Hace un llamado a todas las partes, incluyendo a quienes participan en las protestas, a que protejan a todos los niños, niñas y adolescentes durante las manifestaciones.

Según informaciones de prensa, el diálogo entre el Gobierno y el movimiento indígena quedó este martes en vilo tras un ataque en el que falleció un militar, lo que llevó al presidente, Guillermo Lasso, a romper las conversaciones con Leonidas Iza, principal promotor de las movilizaciones.

Al menos otras cuatro personas han muerto y un centenar han resultado heridas en los diez días de protestas.

La Oficina de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos en América del Sur instó este pasado sábado a todos los actores políticos y sociales de Ecuador a “iniciar de forma urgente un diálogo significativo y de buena fe”, que ofrezca una salida a las tensiones y violencia.

Recomendaciones del Comité

El Comité recuerda al Estado sus últimas recomendaciones formuladas en 2017, para que:

  • Promueva, proteja y facilite la libertad de asociación y de reunión pacífica de los niños, y derogue las leyes y las normativas que permiten la imposición de sanciones en relación con el ejercicio del derecho a la libertad de asociación y de reunión pacífica
  • Acelere la aprobación de un protocolo sobre cómo tratar a los niños en el contexto de las manifestaciones públicas, y se asegure de que dicho protocolo se ajuste a la Convención
  • Establezca un mecanismo de denuncia para los niños que hayan sufrido cualquier forma de violencia, uso excesivo de la fuerza o detención arbitraria durante las manifestaciones públicas, y fije sanciones acordes para los funcionarios públicos que violen el derecho de los niños a la libertad de asociación y de reunión pacífica

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